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Fruitiers de variétés locales

Autrefois en Ardenne, tout un chacun, ou presque, derrière sa ferme ou aux abords de la maison, possédait quelques arbres fruitiers hautes tiges. Les fruits servaient pour de nombreux usages, améliorant le quotidien des ardennais : confitures, compotes, jus, cidres, alcools, pâtisseries…

Les variétés cultivées, venues petit à petit et par sélections successives, sont alors très diversifiées, adaptées au terroir, résistantes aux maladies et au climat. Après la seconde guerre mondiale, l’intensification des échanges commerciaux et des pratiques agricoles concourent à la disparition de la plupart de ces petits vergers. Dans les années ’60, une prime à l’arrachage proposée par la CEE, et dont on peut aujourd’hui encore mesurer les dégâts, est même distribuée aux propriétaires de vergers ! Concurrencés par les arbres fruitiers basses tiges (variétés sélectionnées pour leur vitesse de croissance et pour la standardisation de leurs fruits mais souvent inadaptées au sol et au climat ardennais), les arbres en place disparaissent peu à peu. 

Or, la disparition de ces anciens vergers entraîne l’appauvrissement de la diversité fruitière mais aussi de la biodiversité. De nombreuses espèces de notre faune locale appréciant particulièrement ce type de milieux semi-naturels sont depuis lors en forte régression (chouette chevêche, mésanges, pics, insectes divers…).

Action vergers : nous organisons des distributions…

Depuis 2007, les distributions de fruitiers d’anciennes variétés se sont succédées dans les communes du Parc naturel. Nous avons commencé par Gouvy, suivie par Bertogne, Houffalize, La Roche-en-Ardenne et Tenneville, pour terminer en 2012 par la commune de Sainte-Ode. Cette action, accompagnée de conseils à la plantation et à la taille, a toujours rencontré un vif succès. Et en dix ans, ce ne sont pas moins de 2532 arbres hautes tiges d’anciennes variétés qui ont été replantés. Les variétés choisies figurent parmi les variétés préconisées par le CRAw à Gembloux et résistant à notre climat ainsi que d’autres variétés locales choisies pour leur rusticité.

Quel est l’intérêt d’utiliser ces anciennes variétés ? • Continuer à produire, à valoriser, à consommer et transformer nos fruits ; • Conserver et développer les ressources phytogénétiques en fruitiers et retrouver des espèces locales ; • Sensibiliser les différents publics (local, scolaire ou visiteur) à la plantation et à l’entretien des vergers hautes-tiges ou moyennes tiges de variétés locales ; • Recréer un écosystème semi-naturel favorable à la faune et la flore (insectes mellifères, flore herbacée de prairies extensives, nombreuses espèces d’oiseaux insectivores et cavernicoles…) ; • Améliorer l’environnement paysager de nos espaces ruraux.

Haies : plusieurs kilomètres déjà plantés…

Suite aux distributions de fruitiers, nous avons également, via des distributions aux habitants, contribué à la replantation de haies indigènes. Là aussi, les six communes se sont succédées pour que les habitants puissent commander soit des haies fleuries, soit des haies champêtres. Vous, habitants des six communes, avez donc reçu plus de 40.000 plans entre 2011 et 2016 ! Espérons que toutes ces petites haies aient prospéré au mieux !

Toutes les haies distribuées sont toujours composées d’arbustes indigènes, la plupart étant "automatiquement" mellifères et bien adaptées au climat. Outre ces distributions, nous avons aussi entrepris en 2016 de replanter dans les six communes des longueurs de haies sur des sentiers ou chemins publics. Le travail est terminé à Tenneville, Bertogne et Gouvy ; Sainte-Ode est actuellement en cours (2019) et il nous reste à proposer le travail à La Roche-en-Ardenne et à Houffalize.

Arbres : des projets à suivre…

Planter des arbres à laisser grandir fait aussi partie de nos projets. Il s’agit d’alignements d’arbres, de saules à tailler en têtards, d’arbres isolés qui –espérons-le ! – deviendront remarquables et pourront remplacer ceux qui, atteints par l’âge, coupés ou foudroyés, disparaissent peu à peu de nos paysages….

Vous trouverez des informations dans la petite brochure à télécharger qui se trouve dans la colonne de droite de cette page. Elle a été créée par Natagriwal et est disponible en format papier à la Maison du Parc naturel.

Liste des fruits découverts sur le territoire :

pomme Tonnelet – reinette Wibrin – pomme Angèle – poire de type Madame Favre

Liste des arbres locaux multipliés :

les 5 arbres cités ci-dessus ainsi qu’une reinette étoilée (jardin de la maison du parc) et une Belle de Boscoop (de type ancien, localement dite "Braibant").

Que signifie haute tige ?

On parle d’un arbre fruitier "haute tige" lorsque la variété que l’on souhaite développer (le greffon) est greffée sur un tronc (le porte-greffe) dont la hauteur est d’environ 2 mètres. Le houppier de l’arbre se développe ensuite à une hauteur permettant d’autres activités humaines (élevage, fauche, loisirs…).